Indonesians Gamble on Christmas Casino

18 NOV 93, AUSTRALIA: Orang Indonesia Berjudi di Kasino Christmas

Oleh LINDSAY MURDOCH: Singapura, Rabu – Rekan dekat bisnis putra bungsu Presiden Indonesia, Mr Suharto, bersiap membuka resor kasino mewah senilai A$62 juta di wilayah terpencil Australia, Christmas Island di mana para penjudi Asia akan dapat datang dan pergi tanpa visa.

Keputusan Canberra untuk memberikan pembebasan visa kepada tamu undangan kasino yang dibangun di pulau itu, 2400 kilometer barat laut Perth, belum pernah terjadi.

Hal ini bertujuan untuk mendorong masuknya uang besar dari Indonesia, di mana sebagian besar bentuk perjudian dilarang. Sementara Soeharto datang di bawah tekanan yang meningkat dari kelompok-kelompok Islam untuk menutup undian/perjudian yang dikelola negara.

Bulan depan seorang pengembang properti Australia, Mr Frank Woodmore, akan merayakan dengan mitraNya di Indonesia realisasi mimpi 10 tahun untuk menguangkan penjudi Asia Tenggara.

Baca juga: 10 Game Poker Terbaik Android

Bertahun-tahun di belakang jadwal, resor kasino Christmas Island akan dibuka secara resmi pada 18 Desember, meskipun rata-rata 50 pelanggan per malam sudah bermain di mejanya.

“Kami berada dalam fase soft-opening … Anda masih bisa mencium bau cat,” kata Mr Woodmore melalui telepon dari resor di tebing yang menghadap ke pantai dan laguna buatan manusia.

Mr Woodmore malu-malu tentang membahas mitranya dalam proyek $ 62 juta untuk menyuntikkan kehidupan baru ke pulau enam tahun setelah Pemerintah Federal menutup tambang fosfat, satu-satunya industri yang signifikan.

Dia mengacu samar-samar pada “kepekaan” di Indonesia, hanya 400 kilometer ke utara, yang 180 juta orang didominasi Muslim. Perjudian oleh muslim Indonesia adalah isu yang sangat kuat. Dalam beberapa minggu terakhir ribuan orang telah memprotes di seluruh negeri terhadap lotere (togel).

Pemerintah mengindikasikan mungkin siap untuk tunduk pada tekanan publik dan menggoresnya. Pada tahun 1981, Soeharto menutup tiga kasino yang beroperasi di negara ini setelah diprotes oleh kelompok-kelompok Islam.

Seorang pengusaha Indonesia, Mr Atang Latief, yang memiliki 27 persen dari resor Pulau Christmas, adalah pemegang saham di salah satu kasino yang terpaksa ditutup. Mr Atang dikatakan telah membawa sebagai investor pulau lain Mr Robby Sumanpow, yang sekarang memiliki kepemilikan saham terbesar resor, 63 persen.

Mr Sumanpow, seorang Jawa Timur, terhubung dengan baik di Indonesia.

Di antara teman-teman dekatnya adalah mantan komandan angkatan bersenjata, Mr Benny Murdani, dan Mr Hutomo “Tommy” Mandala Putra, 31, putra bungsu Presiden.

Mr Hutomo, yang baru-baru ini dinilai oleh majalah bisnis pribumi indonesia terkaya ke-13, sebagian memiliki PT Sempati Air, sebuah maskapai yang berencana untuk jalur transport penjudi dari Indonesia ke Pulau Christmas.

Pesawat ini sudah mengoperasikan penerbangan Fokker F-28 dari Jakarta beberapa kali seminggu, bersaing dengan Ansett Airlines, yang membuat penerbangan empat jam dari Perth dan penerbangan carter dari Singapura.

Sumanpow telah menjadi direktur pemasaran monopoli perdagangan cengkeh Indonesia, yang diketuai oleh Mr Hutomo.

Dalam sebuah wawancara di majalah ‘Tempo’ yang berbasis di Jakarta, Mr Sumanpow dikutip mengatakan lokasi terpencil kasino baru: “Saya yakin bahwa penjudi suka pindah dari satu tempat ke tempat lain, karena perjudian adalah masalah hidup dan mati bagi mereka.”

Mr Woodmore, dari Perth, menggambarkan dirinya sebagai investor minoritas dengan 10 persen kepemilikan resor, meskipun ide untuk mendirikan kasino untuk memikat penjudi dari Asia Tenggara, khususnya Indonesia dan Singapura, awalnya adalah haknya. Kasino legal terdekat ke Indonesia berada di Perth dan Kuala Lumpur.

Mr Woodmore mengeluh tentang laporan di ‘Asian Wall Street Journal’ yang berbasis di Hong Kong tentang koneksi kasino Indonesia. “Itu membuat kami beberapa kerusakan meskipun itu semua benar. Kami tidak keberatan apa yang diterbitkan di Australia tentang hal itu,” katanya.

Pemerintah Australia memutuskan bulan ini untuk mengesampingkan kebutuhan tamu yang diundang ke kasino Christmas Island untuk dikeluarkan visa. Ini akan memungkinkan pemain dari Indonesia untuk tinggal hingga lima hari tanpa menjalani prosedur imigrasi yang normal.

Setelah berada di Pulau Christmas, tidak ada pemeriksaan imigrasi lain ke tujuan Australia lainnya, seperti Perth, tetapi onus akan berada di kasino untuk memastikan bahwa tamunya tidak melakukan perjalanan ke bagian lain Australia.

Juru bicara mengatakan pembebasan visa diperkenalkan untuk memungkinkan orang Indonesia melakukan perjalanan ke kasino dengan impuls. Mereka akan berakhir pada bulan Maret. Masa depan Christmas Island dalam banyak hal diintai pada putaran roda roulette. Sebuah laporan Pemerintah Federal pada tahun 1990 memperingatkan bahwa pulau itu membutuhkan pariwisata untuk menyelamatkannya dari masa depan makalah kesejahteraan.

Resor ini akan mempekerjakan lebih dari 150 penduduk setempat. Proyek kasino telah menjadi sesuatu yang sakit kepala bagi Mr Woodmore. Ada pertempuran hukum yang panjang dengan pembangun, shutdown sebagian sebagai tanggapan atas keputusan Western Australian Gaming Board untuk menanyakan kesesuaian para pendukung proyek untuk memegang lisensi kasino, dan masalah yang terkait dengan membangun resor mewah di tempat yang terisolasi seperti itu.

Mr Woodmore berjudi hingga 10 penerbangan seminggu tiba di pulau dengan rata-rata 50 penumpang. Dia berbicara dengan antusias tentang atraksi lain di pulau itu, seperti invasi kepiting tahunan dan memancing di laut dalam.

USIA (MELBOURNE) 18/11/93 P1

Catatan

Artikel ini dihapus dari; https://www.library.ohiou.edu/indopubs/1993/11/19/0001.html

Namun, masih disimpan di situs arsip Wayback Machine ; https://web.archive.org/web/20060114085219/https://www.library.ohiou.edu/indopubs/1993/11/19/0001.html